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El multimillonario y empresario estadounidense, Sheldon Adelson, conocido por sus casinos y negocios del juego en Las Vegas, ha fallecido a los 87 años. Hace una década, saltó a la actualidad en España por intentar montar un macrocomplejo de ocio y juego en unos terrenos en Alcorcón (Madrid), bautizado como Eurovegas.

Las Vegas Sands, empresa matriz propiedad del magnate, mostró su interés por erigir una versión de Las Vegas en Europa, pero se topó con las grandes diferencias legislativas europeas frente a las americanas. La intención era invertir unos 18.000 millones de euros en un complejo de seis casinos y una docena de resort de vacaciones en la Comunidad de Madrid, donde encontró unos terrenos adecuados en el municipio de Alcorcón, al sur de la capital.

Los representantes de la empresa americana y la Comunidad de Madrid mantuvieron reuniones y avanzaron en la negociación, en un momento en el que España vivía una profunda crisis económica. La promesa de la creación de decenas de miles de puestos de trabajo despertó el interés de los políticos regionales.

De hecho, el propio Adelson viajó a España para reunirse con los consejeros madrileños de Economía y de Transportes, Percival Manglano y Pablo Cavero, y con el alcalde de Alcorcón, David Pérez.

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Sin embargo, el proyecto se quedó en el aire por la fatal de financiación. Los grandes bancos españoles se negaron a financiar el proyecto porque el multimillonario no aportaba acciones de su multinacional para respaldar los préstamos. Lo único que Adelson puso sobre la mesa de los banqueros eran los propios hoteles y los casinos que iban a construirse.

Entre sus extravagantes exigencias al Ejecutivo en ese momento de Esperanza Aguirre, y posteriormente de Ignacio González, pedía una exención durante dos años del pago de la cuota de sus empleados a la Seguridad Social, dos años de exención total o casi total del pago de impuestos, el aval de Estado para pedir un préstamo de 25 millones, la cesión del suelo público que necesite, exclusividad en el uso de ese suelo y ventajas en la fiscalidad inmobiliaria durante 10 años.

Durante el periodo de negociación y de viabilidad del complejo también llegó a reclamar cambios en la legislación laboral para poder contratar personal extranjero, o cambios en la Ley Antitabaco, sin olvidarnos de la petición de que los menores de edad o las personas ludópatas reconocidas legamente pudieran entrar en sus salas.

Adelson, nacido en Boston, pero de origen judío, era una de las personas más ricas del mundo. La revista Forbes lo sitúa entre las 30 personas más ricas del planeta, con una fortuna valorada en unos 33.500 millones de dólares, unos 27.500 millones de euros, al cambo actual.