El fin de la campaña navideña se ha saldado con un aumento del número de desempleados y un descenso de la ocupación. Esta es la principal lectura que se puede extraer de la Encuesta de Población Activa que ha publicado el INE relativa al primer trimestre del año.

Según sus datos, el paro ha crecido en 17.200 personas entre enero y marzo, la cifra más alta desde 2013 y que arroja un repunte intertrimestral del 0,4%. Tras esta subida, el INE asegura que hay 4,25 millones de desempleados en España. 

En el caso de la ocupación, los tres primeros meses de 2017 se han saldado con una caída de 69.800 empleos respecto al trimestre anterior (en términos porcentuales, se trata de un descenso del 0,38%), lo que sitúa el número total de asalariados en 18,43 millones.

El primer trimestre suele estar marcado por un descenso de la ocupación como consecuencia de los contratos que terminan tras la campaña navideña y las rebajas. De hecho, la caída de este año es la segunda más baja desde 2011: solo en 2016 el descenso fue mejor (64.600). Entre 2011 y 2015, en cambio, se llegaron a destruir entre 114.000 y 387.000 empleos en ese mismo periodo. 

La población activa (es decir, la que está en edad de trabajar) también ha descendido en el arranque del ejercicio y se sitúa en 22,69 millones de personas. 

A pesar de que el balance general del arranque del ejercicio ha sido negativo, lo cierto es que encontramos algunas regiones y actividades que sí han logrado crear nuevos puestos de trabajo. Según la EPA, los crecimientos intertrimestrales del empleo se han producido en Andalucía, Ceuta, Asturias y Castilla-La Mancha.

En lo que a sectores se refiere, los únicos que han sumado trabajadores han sido agricultura (+31.000) y construcción (+2.100). En cambio, servicios ha perdido casi 95.000 empleados, mientras que la industria ha perdido otros 8.200.

El balance anual mejora

La lectura mejora si en vez de comparar los datos de enero-marzo con los de octubre-diciembre lo hacemos con los registrados el año pasado.

Y es que, en los últimos 12 meses, el empleo ha crecido en 408.700 personas, lo que arroja un repunte del 2,27%, de las que más de la mitad han sido mujeres (207.500) Es el porcentaje interanual más bajo desde el tercer trimestre de 2014. Todos los sectores de actividad han ganado ocupados en este tempo.

En el caso del paro, el descenso interanual es de 2,25 puntos y sitúa en el 18,75%. Todas las actividades económicas han reducido en el último año su número de desempleados.